06 giugno, 2016

6 giugno 1925 - Al Grey, uno dei tromboni migliori dell'età di mezzo

Il 6 giugno 1925 nasce a Pottstown, in Pennsylvania, il trombonista Al Grey, il cui vero nome è Albert Thornton Grey. Considerato oggi come uno dei migliori trombonisti dell'età di mezzo della storia del jazz, si fa conoscere verso la fine degli anni Quaranta nell'orchestra di Lionel Hampton e poi nel decennio successivo nei gruppi di Dizzy Gillespie e di Count Basie con cui resta fino al 1961. Il suo esordio avviene nel 1945 con l'orchestra di Benny Carter dalla quale se ne va per passare alla formazione di Hampton che gli dà la popolarità. Dopo un breve periodo di permanenza nel gruppo di Sonny Parker entra nell'orchestra di Gillespie confrontandosi con le esperienze dei protagonisti del be bop. Successivamente entra a far parte della sezione dei tromboni di Count Basie, accanto a Henry Coker e Benny Powell, in un periodo in cui l'orchestra, dopo aver modificato gran parte dello organico, sta portando a termine una sorta di "rifondazione" formale ed estetica. La novità dei temi eseguiti e la limpidezza del nuovo sound appoggiano anche sul fraseggio di Grey, cui il leader affida numerose parti solistiche. Uscito dall'orchestra di Basie nel 1961 ci rientra però in varie occasioni. Muore il 24 marzo 2000.

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